El impacto de la migración de retorno a Kerala desde el Golfo durante la pandemia

HELLER AROKKIARAJ  |  20 DE JUNIO 2020  |  TRADUCIDO DEL INGLÉS  |  ROUTED Nº10

En las últimas semanas, 413.000 keralitas no-residentes que viven fuera de India se han registrado para regresar a Kerala a causa de la pandemia. Hasta el momento, 150.000 indios se han registrado en la Embajada de India en Emiratos Árabes Unidos para regresar. La mitad de los registrados son keralitas no residentes. La mayoría son trabajadores manuales, que quieren regresar a India al haber perdido sus trabajos. Los keralitas no residentes, la mayor comunidad migrante en el Golfo, han sido quienes han sufrido más la pérdida de empleo y los recortes de salarios.

 

Se estima que alrededor de 2,1 millones de emigrantes de Kerala viven en el extranjero, como mostró la Encuesta de Migración de Kerala de 2018. Casi el 90% de los migrantes keralitas se marchan al Golfo con contratos de empleo temporal y tienen la intención de regresar después de que sus contratos expiren. Además, se estima que casi el 36% del PIB del estado de Kerala procede de las remesas. Esto es casi 13 veces más que la proporción de remesas que recibe la Unión India (2,7% del PIB total en 2017). El flujo de remesas y su contribución a la economía del estado indican la dependencia del estado respecto a estas remesas.

 

Los trabajadores no solo temen la amenaza del virus, sino también los efectos económicos de la desaceleración de la economía del Golfo, que depende en buena medida del petróleo y las actividades relacionadas con este. El número de trabajos disponibles está disminuyendo. Además, los migrantes que han regresado a Kerala por vacaciones o descanso están atrapados y en peligro de perder sus medios de sustento. La situación actual ha suspendido los grandes proyectos de infraestructuras en el Golfo y ha hecho que los precios del petróleo cayesen drásticamente. El Golfo se enfrenta a una crisis económica severa y podría no contratar a migrantes en el futuro inmediato. Esto va a golpear la economía de Kerala y sobre todo los medios de vida de los migrantes

 

Los migrantes se están quedando sin dinero y no pueden salir a buscar trabajo. En algunos casos, no se les proporciona apoyo económico suficiente para pagar la comida o el alquiler. Por tanto, el retorno inevitable de los keralitas no residentes supondrá un golpe para las economías de Kerala. Por un lado, perderán las tan necesarias remesas; por otro; los trabajadores que regresan se añadirán al conjunto de desempleados del país durante un periodo indefinido. En esta situación, Kerala no está en circunstancias de proporcionar oportunidades de trabajo para los migrantes que regresan.

 

Mientras tanto, el fenómeno de la migración no es individual, sino que también implica a las familias de los migrantes; y las familias de migrantes en Kerala dependen desde hace mucho de las remesas para poder hacer frente a sus gastos. Antes de la crisis, los migrantes enviaban remesas para apoyar a sus cónyuges y familiares, cubrir los gastos médicos y en educación de sus hijos, y devolver préstamos. Por tanto, las familias de los migrantes también se ven afectadas directamente por el retorno de los migrantes a causa de la pandemia.

 

Aunque muchos han regresado, otros muchos keralitas no residentes han permanecido en el Golfo a pesar de las condiciones actuales. Estén o no en riesgo directo, su futuro económico es incierto. Esta situación también podría afectar a las remesas. Están perdiendo sus empleos y tienen que comenzar a gastar sus ahorros para superar esta dura fase. Por ello, podrían enviar menos remesas durante un tiempo. En estas circunstancias, tanto los ahorros como las remesas de los que se han marchado y de los que se han quedado en el Golfo se están viendo afectadas y lo seguirán estando.

 

Hay una conexión entre los migrantes y las remesas. Las remesas son la esencia de la economía de Kerala y han ido creciendo constantemente a lo largo de  las dos últimas décadas. Pero la desaceleración de la economía global provocada por la pandemia podría llevar a que caigan las remesas. Se espera que las remesas anuales que recibe Kerala se reduzcan en un 15%, ahora que la crisis ha puesto de manifiesto los problemas para los medios de vida de los migrantes que regresan a Kerala y los que permanecen en el Golfo. Es pertinente señalar aquí que la mayor parte de los indios en el extranjero que se han contagiado de COVID-19 están en los países del Golfo. Debido a los confinamientos y a las cuarentenas, sus ingresos se han reducido, sus familias están pasando por tiempos difíciles y sus remesas se han visto afectadas.

 

La pandemia y las consecuencias del confinamiento han tenido un impacto visible en las remesas enviadas a Kerala desde los países del Golfo y han provocado una crisis de desempleo entre los keralitas no residentes. Kerala podría tener que suplementar la caída prevista de las remesas con otros ingresos. Sin embargo, el impacto más significativo se revelará en el transcurso de los próximos meses. Solo entonces podremos ver la magnitud del golpe que ha supuesto la pandemia para la economía de remesas de Kerala. Mientras el gobierno keralita ha creado infraestructuras médicas para los keralitas no residentes que regresan, necesitará hacer más para superar las dificultades financieras derivadas de la pérdida de los medios de vida.

 

Kerala podría ver a estos trabajadores que regresan como una oportunidad, ya que sus habilidades podrían utilizarse en sectores que sufren una escasez de mano de obra. Además, potenciar las destrezas de los migrantes que regresan podría también facilitar una nueva migración internacional a nuevos destinos o al Golfo en el futuro. Sin embargo, esta opción requeriría una investigación amplia para examinar las mejores maneras posibles de integrar a los keralitas no residentes que regresan. Durante bastante tiempo, las políticas de migración de retorno y de integración en Kerala han perdido relevancia. Este momento podría ser una oportunidad para reorientar estas políticas y afrontar las necesidades actuales.

Heller Arokkiaraj

Dr. Heller Arokkiaraj, investigador postdoctoral en Leibniz ScienceCampus, Eastern Europe - Global Area (EEGA) en Leipzig, Alemania. Está especializado en la migración internacional desde India. Realizó un doctorado en Trabajo Social por la Universidad de Delhi, India (2019).

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